Guid Oei讲解人造子宫将取代母体,成为胎儿的家。

造子宫最早在1924年,由英国进化生物学家、遗传学家J.B.S.Haldane提出。
 
他预测,到2074年,全世界只有约30%的婴儿是自然孕育而来,70%的婴儿将是“体外孕育、诞生”的。
 
图片来源:Wikimedia Commons/Jonathan Aprea 
一直以来,科学家们都在不断尝试着将“人造子宫”这一传说实现。就在去年,欧盟“地平线2020计划”拨出一笔巨款,290万欧元(约合人民币2320万元),供科学家研发人造子宫。
 
荷兰埃因霍温理工大学教授、荷兰Máxima医疗中心产科专家Guid Oei表示,“它是人类子宫的‘体外版’。我们计划用5年时间,实现其临床运用。”
 
Guid Oei在讲解人造子宫
研究小组计划,在2025年前,完成相关试验,并投入临床使用。Guid Oei说,“有理由相信,人造子宫将取代母体,成为胎儿的家。”
 

人造子宫的构建尝试

这已经不是第一次出现关于“人造子宫”的新闻了,早在1969年,法国科学家率先尝试,将羊胎儿置于人造子宫内,活了两天。
 
而在2017年,美国费城儿童医院的由艾伦·弗莱克带领的研究团队,打造了一个人造子宫:将早产羔羊置入羊膜囊中,并在其中养育了四个星期。

人造子宫的构建尝试
 
研究人员意在用羊膜囊模拟母羊子宫环境,从而使未发育完全的胚胎继续成长。
 
弗莱克团队实验示意图
4周后,研究人员将羊幼体从生物袋中取出。除部分小羊有轻微肺炎外,其他各项生理机能正常。
 
1年后,研究人员对小羊再做检测。结果显示和正常降生的小羊并无区别。
 
弗莱克团队实验实景
艾伦·弗莱克的研究为治疗早产儿带来了福音,他们的人造子宫可以为早产胎儿营造一个与母体子宫较为相似的生长环境,使胎儿在母体外继续发育,尤其是实现肺部的发育(完成于27周)。
 
如果这项技术得以运用于临床,其前景不可估量。
 

人造子宫将挽救早产儿

如果人造子宫真的取代母体,成为胎儿的家,那对于早产儿来说将是一件好事。
 
早产指的是妊娠满28周,不足37周,也就是妊娠天数在196~258之间,就已经分娩了的新生儿,此时分娩的新生儿就称之为早产儿。
 
因为本来应该在妈妈身体里面再呆一段时间,却提前出来了,早产儿的体重一般会比较轻,在1000~2499g,而且因为没有足够成熟,早产儿的各器官发育尚不够健全,出生时候的孕周越小,体重越轻,预后就越差。

根据人卫出版社第八版《妇产科学》中的数据,我国国内早产约占分娩总数的5%~15%,在出生一岁以内就死亡的婴儿里,约三分之二是早产儿。
 
研制人造子宫的意义在于,为早产胎儿营造一个与母体子宫较为相似的环境,保证胎儿在其中可以继续发育。
 
也许有一天,这项技术将用来帮助早产儿在母体外长到足月。人造子宫可保证早产儿继续发育,规避怀孕带来的健康风险——但目前,该技术仅在早产羊羔身上进行了试验。



人造子宫要想真正应用到人类身上,还有很漫长的路要走。
 
从技术上考虑,胚胎在子宫内的早期生存环境仍然难以模仿。从社会和法理上考虑,人造子宫也将是人类在生育问题上的一大挑战,需要更完善的法律和伦理规则来支撑。
 
那么,如果有一天人造子宫这个传说真的成真了,你会考虑让你的孩子在人造子宫里发育成长吗?
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